Riksadvokaten har den overordnede ledelse av påtalemyndigheten. Hovedmålet for Riksadvokatembetet er å bidra til redusert kriminalitet ved målrettet og effektiv straffesaksbehandling, samtidig som kravene til høy kvalitet og rettssikkerhet ivaretas.

Riksadvokaten fastsetter årlig hvilke kriminalitetstyper påtalemyndigheten skal prioritere, og hvilke krav som skal stilles til behandlingen av straffesaker i politiet og hos statsadvokatene. Riksadvokaten avgjør tiltalespørsmålet for den mest alvorlige kriminaliteten, det vil si lovbrudd som kan straffes med fengsel inntil 21 år, samt enkelte andre straffbare handlinger. Riksadvokaten avgjør dessuten klager over påtaleavgjørelser som statsadvokatene og Spesialenheten for politisaker fatter.

Riksadvokatembetet fører tilsyn med og arbeider for kompetanseheving i påtalemyndigheten for øvrig, slik at straffesaksbehandlingen drives målrettet og effektivt, samtidig som kravene til kvalitet og rettssikkerhet ivaretas. Dessuten arbeider riksadvokaten for at det rettslige rammeverket skal anvendes og utvikles slik at det gir grunnlag for best mulig kriminalitetsbekjempelse. Embetet aktorerer regelmessig saker for Høyesterett, og det legges stor vekt på å bidra til regelverksutvikling ved å avgi høringsuttalelser, gjøre lovgiverne oppmerksom på behov for lovendringer og delta i den løpende offentlige debatt om kriminalpolitiske spørsmål. Det er et tett samarbeid med utenlandske myndigheter, blant annet ved at rettsanmodninger til og fra andre land blir behandlet ved embetet.

De ansatte ved Riksadvokatembetet skal i tråd med verdigrunnlaget for Den høyere påtalemyndighet:

  • bidra til at samtlige statsadvokatembeter og politidistrikter kan nå de fastsatte mål for straffesaksbehandlingen
  • bidra til at statsadvokatembetenes og politidistriktenes innsats for å bekjempe grove integritetskrenkelser, grov profittmotivert og annen alvorlig kriminalitet er best mulig
  • arbeide for at Den høyere påtalemyndighet ivaretar sin funksjon som en garantist for rettssikkerhet
  • bidra til at det rettslige rammeverket anvendes og utvikles slik at det gir best mulig kriminalitetsbekjempelse og trygghet for den enkelte, samtidig som menneskerettigheter, siktedes rettssikkerhet og kriminalitetsofrenes interesse ivaretas
  • bidra til at det internasjonale samarbeidet i straffesaker blir best mulig bl.a. gjennom hensiktsmessig utveksling av informasjon og rask og effektiv behandling av rettsanmodninger
  • besørge at Den høyere påtalemyndighet organiseres og driftes på en effektiv måte
  • arbeide for at budsjettildelingen til Den høyere påtalemyndighet gir nødvendig handlingsrom til å utføre oppgavene i et godt og sunt arbeidsmiljø
  • bidra til at Den høyere påtalemyndighets arbeidsvilkår er så gode som mulig
  • arbeide for at Den høyere påtalemyndighet har motiverte medarbeidere med høy kompetanse og et godt arbeidsmiljø

Ved straffesaksbehandlingen er statsadvokatene underlagt Riksadvokaten og overordnet påtalemyndighetens tjenestemenn i politiet. I Norge er alle statsadvokater embedsmenn, og tilknyttet enten en av de 10 statsadvokatregionene, Det nasjonal statsadvokatembetet (NAST) eller Økokrim.

Riksadvokaten har både fagansvaret og det administrative ansvar for statsadvokatene. Det administrative ansvaret for påtalemyndigheten i politiet ligger derimot til Politidirektoratet. Økokrim er både et statsadvokatembete med nasjonal myndighet og et av politiets særorganer. Riksadvokaten har fagansvaret for straffesaksbehandlingen ved Økokrim, men administrativt er enheten underlagt Politidirektoratet.


Riksadvokat Tor-Aksel Busch

Tor-Aksel Busch har vært riksadvokat siden 1997. Fra 1976 til 1981 var han politifullmektig og senere politiadjutant (nå politiadvokat) ved Oslo politidistrikt, og fra 1981 var han statsadvokat ved Eidsivating (nå Oslo) statsadvokatembeter til han ble assisterende riksadvokat i 1987. Han har også vært dommerfullmektig ved Nedre Romerike tingrett.


Assisterende riksadvokat Knut Erik Sæther

Knut Erik Sæther har vært assisterende riksadvokat fra 2012. Han har tidligere vært ansatt i Justisdepartementets lovavdeling som henholdsvis førstekonsulent, lovrådgiver og avdelingsdirektør i enheten for strafferett og prosess. Han har også bakgrunn som advokatfullmektig hos Kommuneadvokaten i Oslo og som dommerfullmektig ved Kongsberg tingrett.